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Emergencia contra las langostas: la peor plaga en décadas se expande por África.

La sequía y las altas temperaturas facilitan la proliferación de insectos en migración hacia zonas con vegetación y plantaciones de vital importancia para los humanos y la fauna
Somalia declara la situación de “emergencia nacional” mientras la FAO busca ayuda internacional para hacer frente a la crisis
AMP
Langostas del desierto en Nasuulu, Kenia, una de las zonas afectadas por la plaga, en una imagen.

“Una amenaza sumamente alarmante”. Esta la expresión literal utilizada por la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) para referirse, en una nota publicada el 29 de enero, a la expansión en la plaga de langostas del desierto en varias regiones y países del nordeste de África (en especial, en el denominado Cuerno de África, ver en La Vanguardia ).

El gobierno de Somalia declaró el domingo 2 de febrero la situación de emergencia nacional a causa de una plaga de proporciones desconocidas en este país en los últimos 25 años.

La plaga destruye las plantaciones y el resto de vegetación silvestre, provocando daños al conjunto de los ecosistemas
La plaga destruye las plantaciones y el resto de vegetación silvestre, provocando daños al conjunto de los ecosistemas.

”Debemos dedicar nuestros mayores esfuerzos a proteger la seguridad alimentaria y los medios de vida del pueblo somalí.

Si no actuamos ahora, nos arriesgamos a una grave crisis alimentaria que bajo ninguna circunstancia nos podemos permitir”, señaló este domingo al anunciar la decisión el ministro de Agricultura somalí, Said Hussein.

El reconocimiento de la plaga como situación de emergencia nacional busca que se concentren e incrementen los medios de lucha disponibles, pero también que Somalia consiga financiación adicional para luchar contra el problema.

Países más afectados
Las regiones más afectadas por la expansión de la langosta del desierto se encuentran en Somalia Etiopía y Kenia

La actualización semanal de la FAO indica que la situación actual se vería agravada por la reproducción de nuevos insectos que produciría más infestaciones de langostas en Etiopía, Kenya y Somalia.

“Uganda y Sudán del Sur están en peligro, y existe también preocupación por la formación de nuevos enjambres de langostas en Arabia Saudita, Eritrea, Sudán y Yemen”, alerta la FAO.

”Las nubes de langostas han comenzado a poner huevos y otra generación de crías aumentará el número de insectos”, advirtió Keith Cressman, Oficial Superior de la FAO para la previsión de la langosta. “Hay que hacer esfuerzos urgentes -añadió- para impedir que se incrementen, a fin de proteger los medios de subsistencia de los agricultores y ganaderos”.

Se trata del peor brote de langosta del desierto que ha experimentado la región en décadas.

Decenas de miles de hectáreas de tierras de cultivo y pastos han resultado dañadas en Etiopía, Kenya y Somalia, con consecuencias potencialmente graves en una región en la que 11,9 millones de personas padecen ya inseguridad alimentaria, indica con preocupación esta agencia de Naciones Unidas.

Los tratamientos químicos no han podido controlar la expansión de la plaga de langostas del desierto en el este de África
Los tratamientos químicos no han podido controlar la expansión de la plaga de langostas del desierto en el este de África.

Para tener una idea del impacto de esta plaga, la propia FAO recuerda que “el potencial de destrucción es enorme porque un enjambre de langostas que cubre 1 km2 puede comer la misma cantidad de alimentos en un día que 35 000 personas”.

En Kenya, enjambres en insectos inmaduros se están desplazando por las zonas septentrional y central y hasta ahora han invadido 13 condados.

Algunos de ellos han empezado a poner huevos que eclosionarán a principios de febrero, por lo que se espera que se formen nuevos enjambres a principios de abril.

Hay bandadas de insectos en las zonas orientales de Etiopía y siguen desplazándose hacia el sur y el Valle del Rift, y se prevé que una nueva generación de langostas cause más daños. En Somalia hay enjambres que se están reproduciendo en el noreste, al igual que en el sur, cerca de la frontera con Kenya.

A medida que su magnitud sigue aumentando, existe ahora una grave preocupación de que el Sudán del Sur y Uganda estén amenazados, porque algunos enjambres de Kenya están a sólo 200 km de las fronteras con sus vecinos.

La FAO trabaja ya en estrecha colaboración con los gobiernos y sus asociados, apoyando las operaciones de control e iniciando esfuerzos para salvaguardar los medios de vida y ayudar a la recuperación.


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