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Cuando un terremoto sacudió la ciudad montañosa italiana de L’Aquila en abril de 2009, pocas personas habrían pensado que el dióxido de carbono tenía algo que ver con eso.

Inmediatamente después del terremoto de L’Aquila , un equipo del Instituto Nacional Italiano de Geofísica y Vulcanología.

comenzó a medir el dióxido de carbono que burbujeaba en manantiales cercanos.

Con la esperanza de detectar qué procesos terrestres, además de la tectónica de placas, podrían haber desencadenado el choque sísmico.

Continuaron tomando muestras de aguas de manantial hasta 2018, comparando pulsos de gas CO2 disuelto.

Que se originó en las profundidades del subsuelo con registros de actividad sísmica. En ese tiempo, dos grandes terremotos más sacudirán la región.

L’Aquila se encuentra entre la cordillera de los Apeninos que se extiende a lo largo de la península italiana.

Debajo de L’Aquila, al noreste de Roma, se encuentran dos acuíferos subterráneos que se alimentan de manantiales superficiales.

Aquí es donde los investigadores pudieron medir el CO2 que sale desde abajo.

Las expulsiones de CO2 en zonas de terremotos se han medido en los Apeninos y en otros lugares antes, por ejemplo, en puntos a lo largo de la grieta de África Oriental que atraviesa Etiopía hasta Mozambique.

Pero esta investigación geoquímica de una década revela, por primera vez, la relación entre los terremotos y el CO2 enterrado.

Que se escapa a lo largo de las fallas a través de manantiales y respiraderos a lo largo del tiempo. Insinúa cuán poderoso podría ser el CO2 debajo del suelo y podría reforzar las predicciones de los próximos terremotos.

El ascenso del CO2 enterrado comienza cuando las placas tectónicas debajo de la cadena montañosa de los Apeninos se muelen.

Calentando y derritiendo las rocas carbonatadas de las que están hechas y liberando el CO2 almacenado en su interior. 

El gas se acumula de manera constante en depósitos a unos 10 a 15 kilómetros (6 a 9 millas) bajo tierra y se disuelve en las cuencas de agua subterránea que encuentra en su camino hacia la superficie.

Al medir el contenido de carbono en 36 manantiales alrededor de L’Aquila entre 2009 y 2018, los investigadores mostraron cómo este proceso se alinea con la actividad sísmica. 

«Los terremotos de Apenninic en la última década están claramente asociados con el ascenso de CO2 profundamente derivado», dijeron en un comunicado de prensa.

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